Liebster Award : 11 choses à savoir sur Frogs On Wheels

Liebster Award : 11 choses à savoir sur Frogs On Wheels

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SEPTEMBRE 2017

 

J+1247 – Km 24.562
Lampang, Thailande

Voilà plusieurs mois déjà, nous avions découvert notre nomination aux Liebster Awards. On avait entendu parler du concept sans vraiment savoir de quoi il s’agissait. Les Liebster Awards, c’est une « récompense » basée sur des questions posées entre blogueurs, permettant de faire la promotion de nouveaux blogs et ainsi faire découvrir de nouveaux univers aux internautes.
C’est Lucas et Nicolas, deux Français qui ont voyagé à vélo couché pendant 6 mois en Asie du Sud-Est pour le compte de l’association des Enfants du Mékong, qui nous ont nominés. Cette association veille à éduquer, former et accompagner les enfants au cours de leur scolarité afin d’ameliorer leurs conditions de vie. Eux-même nominés aux Liebster Awards, Lucas et Nicolas (que nous avons pu rencontrer à Bangkok en mai 2017), racontent leur expérience sur leur blog de voyage V’Asie Roule. On les remercie pour la nomination, à notre tour de parler (et de faire parler) de nous, à travers 11 anecdotes et 11 questions qui nous ont été posées !
11 choses que vous ne savez (peut-être) pas à propos de Frogs On Wheels

NOUS VOYAGEONS A VELO COUCHE

Cela ne vous surprendra pas de savoir comment nous voyageons, mais savez-vous pourquoi nous avons choisi ces vélos atypiques ? Gökben est atteinte de spondylarthrite ankylosante, une maladie rhumatismale qui atteint surtout la colonne vertébrale et le bas du dos. A cause de douleurs chroniques et d’une mobilité réduite, elle n’aurait pas pu voyager sur un vélo droit. C’est grâce à Philippe de Vélofasto et ses très bons conseils que nous avons opté pour des vélos couchés Azub !

NOUS SOMMES (TOUJOURS) EN LUNE DE MIEL !

C’était l’idée un peu folle au départ de ce projet. Une fois mariés, nous partirions voir ce qu’est le monde autour de nous. Mariés en octobre 2013, cela nous a pris quelques mois pour quitter nos emplois respectifs et régler quelques problèmes administratifs afin d’obtenir un visa pour l’Europe pour Gökben. On aime à dire que la lune de miel se prolonge tant que l’on prend plaisir à faire ce que l’on fait !

NOUS AVONS ROULE AU TIBET !

Si la majeure partie du Tibet est limitée voire interdite au tourisme, il reste une vaste région faisant historiquement et culturellement toujours partie du Tibet. Facile d’accès et connue sous le nom de Tibet Oriental, cette région s’étend sur les provinces du Qinghai et du Sichuan, ainsi qu’à une plus petite échelle au Yunnan et dans le Gansu. Nous y avons passé deux mois à vélo en octobre et novembre 2016.

PAS D’AVION PENDANT LE VOYAGE

Nous avons choisi le vélo pour voyager lentement, à un rythme qui est le nôtre, en suivant les saisons et dans l’optique de voir paysages et cultures changer progressivement. Nous nous interdisons donc de prendre l’avion, n’utilisant que des moyens terrestres (vélo, bus, train) ou maritime (bateau). Après plus de 24.000 kilomètres, nous avons jusqu’à présent tenu nos promesses !

NOUS INTERVENONS EN MILIEU SCOLAIRE

Comme en France, Turquie, Géorgie, Iran, Chine, Laos ou encore en Thailande, nous nous efforçons de contacter les écoles afin de présenter nos vélos et notre projet. En parlant de sujets aussi variés que la géographie, les langues, la technologie ou les valeurs humaines, la lueur naissante dans les yeux des yeux nous poussent à aller toujours plus loin et à continuer à intervenir en milieu scolaire pour faire rêver petits et grands

NOUS AVONS ENSEIGNE L’ANGLAIS EN CHINE

Avec cette expérience auprès des enfants pendant notre voyage, nous avons sauté sur l’occasion quand il nous a été proposé de travailler un an à Chengdu, en Chine, en tant que professeurs d’anglais. Une expérience unique tant au niveau professionnel qu’au niveau social et humain, qui nous a permis de découvrir la Chine depuis l’intérieur.

NOUS N’AVONS PAS DE DATE DE RETOUR

Nous ne savions pas en débutant ce périple, jusqu’où nous irions ni pour combien de temps nous partions. Partis en avril 2014, nous sommes toujours sur les routes. On aime à dire que nous mettrons fin à cette aventure soit pour en commencer une autre toute aussi excitante, une fois que les finances ou la motivation ne seront plus suffisants pour aller de l’avant, ou bien encore lorsque nous trouverons un endroit où l’on se verra vieillir.

NOUS AVONS PARLE TURC DANS PRES DE 10 PAYS

Des Balkans à l’ouest de la Chine, en passant par l’Asie Centrale, notre maîtrise du turc nous a grandement aidé dans la vie de tous les jours. Dans ces régions traversées à vélo et où plus de 100 millions de locuteurs parlent une langue turcique, nous n’avons pas souffert de la barrière de la langue. Un grand plus quant à l’immersion culturelle et sociale !

MAGNETS, DRAPEAUX ET CARTES ROUTIERES SONT NOS SEULS SOUVENIRS DES PAYS TRAVERSES

Bien entendu, tous les moments vécus et les émotions ressenties resteront gravés à jamais dans nos mémoires. Mais les seuls souvenirs matériels que nous rapportons de chaque pays sont un magnet, un drapeau en tissu ainsi qu’un autre collé au cadre du vélo, et la carte routière utilisée lors de la traversée du pays. Des cadeaux légers, peu encombrants et qui ont du vécu !

LA SIGNIFICATION DERRIERE « FROGS ON WHEELS »

En plus d’être un surnom donné aux Français, Gökben avait été surnommée « Kermit la grenouille » par ses amis. Mais plus encore, en faisant un pied-de-nez à une expression américaine et en se faisant surnommer les « grenouilles sur roues », tout ce qui paraîssait impossible devient finalement réalisable …

11 questions posées par Lucas et Nicolas de V’Asie Roule

1 – VOTRE PLUS BELLE RENCONTRE ?

Difficile de faire un choix lorsque l’on vit au rythme de ces rencontres qui nous mènent d’un endroit à l’autre. Mais on pourrait en citer quelques unes qui nous ont marqué tout particulièrement : Wladimir et Vesna en Serbie, qui sont venus spontanément à notre rencontre en Serbie et avec qui nous avons passé deux jours merveilleux; Isabelle et Jacques, rencontrés au Laos et dont la philosophie de vie nous a marqué et inspiré … La liste des rencontres marquantes pourrait tellement longue !

2 – VOTRE PIRE GALERE ?

Sans hésitation, les visas ! Traverser certains pays par voie terrestre n’est déjà pas chose aisée et ce pour diverses raisons (politiques, diplomatiques, contraintes de temps, etc). Pour nous vient s’ajouter le fait que nous voyageons tous deux sur un passeport différent (français pour Nicolas, turc pour Gökben) et qu’en fonction des régions géographiques traversées, les conditions d’obtention des visas diffèrent grandement et compliquent tout. On espère tous les deux obtenir un passeport terrien une fois que les extraterrestres auront donné signe de vie et ainsi rendre les choses beaucoup plus faciles !

3 – VOTRE DECLIC POUR PARTIR ?

La volonté de partir, tout simplement ! Nous avons eu la chance de nous rencontrer et d’aspirer aux mêmes choses, de partager les mêmes rêves et d’avoir des projets semblables. L’envie de découvrir le monde, l’excitation que procure le voyage et la possibilité de partager cette aventure à deux nous ont tout simplement décidé à tout plaquer, sans pour autant fuir la vie épanouie que nous avions jusqu’alors et qui nous rendait tout aussi heureux.

4 – COMMENT LE VOYAGE CONDITIONNE-T-IL VOTRE RETOUR ?

Ce qu’il adviendra à la fin de ce périple, sans parler de retour, sera la suite logique d’un voyage marquant en tout point. Sans aucun doute, nous sommes excités à l’idée de construire quelque chose dans un environnement respectueux de la nature et qui prône ces mêmes valeurs de voyage, d’hospitalité, d’entraide et d’ouverture d’esprit qui rythment nos vies depuis plus de 3 ans maintenant.

5 – QUEL EST VOTRE BUDGET VOYAGE ?

Nous nous étions d’abord fixé un budget de 10 euros par jour et par personne, sans trop savoir exactement si cela serait suffisant. Avec le mode de vie que nous avons adoptés l’aide dont nous bénéficions parfois (cartes postales, dons, volontariat), notre budget est en moyenne de 15 euros par jour pour deux personnes. Cela comprend tout, de la nourriture au logement, en passant par les visas et les dépenses pour le matériel technique.

6 – UNE EXPERIENCE CULINAIRE SURPRENANTE ?

On hésite entre la viande de chien et de chat que l’on soupçonne d’avoir mangé en Chine et les insectes en Thailande. Quoique les vers à soie grillés sont plutôt appétissants quand vient l’heure de l’apéritif !

7 – LA CHOSE LA PLUS INSOLITE QUE VOUS AYEZ FAITE / QUI VOUS SOIT ARRIVE EN VOYAGE ?

Chaque expérience vécue pendant ce périple est à la fois unique et a suffi à rendre ce voyage riche en émotions. Dans sa globalité, disons que ce périple est la chose la plus folle qui nous soit jamais arrivé !

8 – SI VOUS DEVIEZ RETOURNER QUELQUE PART, OU IRIEZ-VOUS ?

La région du Pamir au Tajikistan pour le dépassement de soi-même (physique et psychologique) que cela a demandé, en plus de voyager dans une région à la fois hostile, isolée et merveilleuse. Des souvenirs inoubliables avec des compagnons de route qui nous marqueront à jamais.

9 – LA DESTINATION QUI VOUS FAIT REVER ?

Le Népal. Gökben, guide de haute-montagne à ses heures perdues, rêve depuis longtemps de se retrouver en expédition dans l’Himalaya. Avec les problèmes de frontières fermées entre l’Inde et le Myanmar, nous ne pouvons pour le moment pas nous y rendre par voie terrestre. On pourrait toujours faire une petite entorse à cette règle que nous nous sommes fixées concernant l’avion !

10 – LA POPULATION LOCALE LA PLUS ACCUEILLANTE QUE VOUS AYIEZ RENCONTRE ?

Ex-aequo, la Turquie, l’Iran et la Thailande ont été les pays qui nous ont accueilli le plus chaleureusement. Il nous a fallu apprendre à dire non et ce à contre-coeur pour que nous puissions continuer à avancer tellement les invitations se sont faites sincères et nombreuses !

11- QU’EST CE QUI VOUS MANQUE LE PLUS ?

Les choses qui nous ont construites jusqu’ici et que l’on a laissé derrière nous : la famille, les amis et la bonne bouffe !

Les nominés pour les Liebster Awards 2017 sont …

A notre tour de vous faire découvrir les blogs que nous aimons suivre et qui mérite d’être connus, que ce soit pour les projets portés ou le style littéraire drôle et décalé qui rend le carnet de voyage encore plus savoureux …

CHARLOTTE & ERIC (PLQA)

Partis à vélo de France en 2014, Charlotte et Eric (avec qui nous avons voyagé d’Arménie au Kirghizistan pendant 4 mois) sont à présent en Nouvelle-Zélande où ils vivent une toute autre aventure. Ils s’apprêtent à reprendre bientôt la route pour aller plus loin qu’ailleurs !

AURELIE & ROMAIN (BIKE KITCHEN)

Nous avons rencontré ce couple français au milieu de la Thailande, sur leur tandem mixte qui volerait presque la vedette aux vélos couchés ! Partis de Singapour et voyageant sur le thème de l’art culinaire, ils collectent et expérimentent toutes sortes de recettes en Asie du Sud-Est. Les montées n’en seront que plus difficiles !

FRED & OPHELIE (PARTIR LES PIEDS DEVANT)

Deux vélocouchistes roulant également sur des vélos Azub et que Nicolas suit depuis leur voyage en Amérique du Sud. Ils viennent de parcourir 20.000 km entre la France et l’Asie et sont de retour en Europe depuis peu. Nos routes se sont croisés au Laos sans pour autant pouvoir rencontrer les légendes, dont le blog est toujours écrit avec style, sobriété et tact, marque de fabrique de Fred.

SARAH & SCOTT (LONG RODE HOME)

Couple australien sur les routes à vélo depuis 2014, ils ont traversé l’Europe, l’Asie et ont vécu avec nous en Chine pendant un an, enseignant l’anglais dans la même école. Ils sont à présent en Amérique du Nord, en direction … de la Patagonie ! Leur blog est bourré d’humour, de mésaventures et de bonne humeur.

NICK (CYCLING ELSEWHERE)

Nick voyage également à vélo, a aussi été un de nos invités à la maison lors de son passage en Chine et a aussi décidé d’y rester une année pour enseigner l’anglais ! Un blog plein de réflexions pertinentes et de magnifiques photos, il se trouve en ce moment en Australie.

MELIKE (MELCAN ON THE ROAD)

Melike a réalisé il y a un que sa vie d’avocate, bien qu’enrichissante, ne lui suffisait plus. Cette jeune Turque de 27 ans a alors enfourché son vélo et est partie à la découverte du monde, de l’Iran à l’Inde. Elle a ensuite voyagé à sac-à-dos en Thailande après avoir enseigné l’anglais et fait à présent du bénévolat dans les Alpes suisses. Melike partage ses aventures autour du monde et se livre sans détours sur son blog (en turc et en anglais).

Les questions (parfois indiscrètes) que nous aimerions leur poser :

1 – En quoi le voyage vous a changé ?

2 – Avantages et inconvénients du voyage seul / en couple ?

3 – Un endroit secret à partager ?

4 – Quel est l’objet quevous transportez, que vous n’utilisez jamais mais dont il est hors de question de se séparer ?

5 – La chose la plus insolite que vous ayez faite / qui vous soit arrivé pendant le voyage ?

6 – La rencontre la plus marquante que vous ayez faite ?

7 – L’article que vous avez écrit et dont vous êtes le plus fier ?

8 – Quel a été votre plus gros fou rire ?

9 – Quel est votre budget voyage ?

10 – Votre meilleur argument pour convaincre les plus sceptiques de se lancer dans une telle aventure ?

Des questions à poser ? Un blog à nous recommender ?

Quelles sont les questions que vous souhaiteriez nous poser ou les indiscrétions que vous aimeriez connaître ? Avez-vous vous aussi des blogs que vous suivez régulièrement et qui méritent d’être connus ?

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