Vignobles tchèques et pèlerinage chez Azub

Vignobles tchèques et pèlerinage chez Azub

Petit passage par Brno


Le temps gris et pluvieux est à l’image de notre moral à tous les deux ainsi que Dimitri lorsque nos routes se séparent. Certes nous n’avons roulé qu’une couple de jours ensemble mais l’osmose naissante entre nous et le fait de voyager avec quelqu’un d’autre est quelque chose qui nous manquera mais que l’on recherchera plus souvent encore. Dmitry prend la direction de la Pologne plein Nord afin de rejoindre la Russie via Kaliningrad et Moscou. De notre côté, on continue de rouler vers l’est afin de rejoindre Brno.

Cette première journée à deux n’est pas des plus efficaces. Nous nous arrêtons quelques heures dans un petit salon de thé à cause de la pluie et après seulement une quinzaine de kilomètres. On se remotive à reprendre la route grâce aux thés chauds et quelques pâtisseries. Nous positivons et reprenons la route lorsque le beau temps refait son apparition comme par magie ! Quelques kilomètres plus tard, la route s’arrête net : un fossé de quelques dizaines de mètres de profondeur à été creusé dans la chaussée et il nous faut faire un détour conséquent pour se retrouver juste de l’autre côté. Qu’importe, le moral est revenu et nous prenons cela avec philosophie et patience. Par la suite, nous passons d’un village fantôme à un autre, certaines routes se retrouvant également littéralement coupées en deux. L’avantage, c’est que nous ne rencontrons aucun problème de circulation ! On bivouaque dans les bois, et la journée se termine à l’opposé de la façon dont elle a commencé : le coucher de soleil transperçant les feuillages à notre arrivée, des biches traversent devant nous, les cigognes errent dans les champs de blé voisins. On se sent bien et c’est comme si la nature s’en ressentait !

Deux jours plus tard, on rejoint notre hôte Michael, Américain qui a la bougeotte puisqu’il a posé ses valises dans une trentaine de pays lors des 5 dernières années ! Il a finalement décidé de poser ces dernières à Brno, deuxième ville du pays, et pour notre plus grand bonheur, puisqu’on passera trois jours ensemble, mais aussi parce qu’une pluie soutenue s’abat sur la ville peu de temps après notre arrivée ! Décidément, à chaque fois que l’on décide de passer quelques jours en ville, le temps n’est pas à la fête (ce qui signifie que la météo est plus clémente lorsque l’on roule !). On fera également la connaissance de la colocataire de Michael, Ewa, une Tchèque qui, avec son copain Peter, sont également cyclo-touristes ! Ils reviennent d’ailleurs d’un petit périple en Autriche, Italie et Slovénie et se font une joie d’essayer les vélos couchés produits à quelques centaines de kilomètres de chez eux ! On passe du bon temps tous les cinq pendant ces quelques jours, entre visite de la ville, barbecues, balades dans le parc et discussions diverses sur les voyages, le vélo et la religion.

 

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L’état des routes commence à se dégrader !

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Passage des 4000 kilomètres !

 

Visite des vignobles en Moravie-du-Sud


On doit repousser à quelques jours notre arrivée à Uhersky Brod pour rendre visite à Azub, le fabricant de nos vélos couchés. Qu’à cela ne tienne, on décide alors d’allonger notre itinéraire en visitant la Moravie-du-Sud, région très réputée pour ses vignobles et ses produits de qualité.

On arrive d’abord à Mikulov, à une journée de voyage de Brno, connu pour son château, sa synagogue et sa citadelle Kozi Hradec. On part ensuite pour Valtice, village classé au patrimoine de l’UNESCO, où l’on déguste les meilleurs vins du pays au Salon du Vin de République Tchèque. Deux heures passées dans les caves du château à déguster à volonté (!) les très bons blancs demi-secs de la région, alors que l’on délaisse tous les vins rouges. On continue ensuite jusqu’à Lednice que l’on se réserve pour le lendemain et trouvons un terrain où bivouaquer au bord de la rivière, sur la parcelle d’un pêcheur absent.

Le lendemain, après avoir récupéré (!), on se remet en jambes en visitant l’immense château de Lednice, ses jardins, son minaret de style ottoman et son petit château en ruines, Jan Castle (faute de guerre dans les environs, ce dernier aura été construit pierre par pierre pour ressembler à une bâtisse endommagée par les assauts ennemis !). On rencontre au passage deux Bretons, de passage dans la région pour le Grand Prix de MotoGP de Brno, avec qui nous discutons après qu’ils nous aient accostés à la vue du « Gwenn Ha Du » sur le vélo de Nico.

 

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Pause peu après Brno

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Vue sur Mikulov

 

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Il y a toujours une lumière au bout du chemin !

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Visite des caves à Valtice

 

Promesse tenue ! Seconde rencontre avec Azub


On se fait une belle journée de 90 kilomètres entre Lednice et Uhersky Brod pour notre seconde rencontre avec Azub. Nous avions fait la rencontre de Honza et Milan lors de leur tournée européenne des fournisseurs sur le bassin d’Arcachon en avril. Nous avions alors décidé de passer les voir en République Tchèque à notre tour ! Quatre mois plus tard, nous voici donc rendus ! Le soir-même, nous sommes accueillis par Ales, le fondateur d’Azub, et sa femme Hanka.

Le lendemain, on fait la connaissance de leur fils Jakub, 3 ans, avec qui Nicolas jouera du ukulélé pendant nos quelques jours avec eux. On part ensuite chez Azub, pour effectuer l’entretien de nos vélos, retrouver Honza et Milan et rencontrer le reste de l’équipe, un peu moins d’une quinzaine de personnes au total. On découvre un peu mieux l’univers Azub, l’atelier, échangeons beaucoup avec Honza et Milan sur nos impressions et remarques concernant le voyage et le matériel après plus de 4000 kilomètres, et écoutons attentivement leurs suggestions et recommandations. On est heureux d’être ici, de voir où et comment sont fabriqués les vélos (fabrication 100% faite en République Tchèque et en Slovaquie) et d’en savoir plus sur les personnes qui nous permettent et nous aident en quelque sorte à réaliser notre projet de vie nomade autour du monde.

Le soir, alors que les vélos ne seront tout à fait prêts que le lendemain, nous restons une nuit supplémentaire avec Ales et Hanka, à discuter de leurs voyages au Moyen-Orient ou en Amérique Centrale, à vélo ou à sac à dos, pendant que Nicolas joue du ukulélé avec Jakub, autour d’un dîner sur la terrasse.

Le lendemain, la pluie fait son retour par intermittence, on ne se presse donc pas à partir. Honza nous donne quelques derniers conseils sur ses coins préférés dans les Balkans et en Albanie, selon lui le dernier trésor sauvage et authentique en Europe avec la Moldavie. On part finalement en fin d’après-midi, quittant nos nouveaux amis, pour grimper un petit col à 600 mètres d’altitude et entamer une agréable descente jusqu’à la frontière slovaque toute proche. Nous voilà dans un nouveau pays, ce sera le cinquième de notre périple, avec une nouvelle page à écrire.

 

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Arrivée à Uhersky Brod !

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Session ukulélé en duo !

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Le vélo de Nico en pleine révision

 

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Les Frogs On Wheels sur le mur dédié aux voyageurs

Un Américain à Prague et une famille formidable

Un Américain à Prague et une famille formidable

Alors que nous disons au-revoir à cette fabuleuse famille de Český Krumlov, que nous avions rencontrée après une rencontre malheureuse avec un chasseur, nous continuons notre route plus au nord, en direction de Prague. On passe par České Budějovice, en profitant de se trouver dans une ville assez grande pour passer par un magasin de cycles et améliorer le réglage de nos freins (on en apprend tous les jours), assister à un mariage tchèque (avec une haie d’honneur faite de joueurs de base-ball !) … et rentrer en collision l’un dans l’autre à un feu rouge. Bilan léger de cette faute d’inattention de Nicolas : le cache du catadioptre arrière de Gökben cassé et Nicolas qui s’en veut pas mal.

On persiste ensuite à suivre l’Eurovélo 7 et cette route régionale 12, faite de montées et descentes à deux chiffres sur des routes dégradés, avant de l’abandonner pour suivre notre instinct et les routes tertiaires figurant sur la carte routière que l’on s’est procurée. On s’arrête finalement dans une ferme familiale qui sert aussi de camp de vacances et où on peut planter notre tente. C’est finalement une aubaine : le prix défie toute concurrence (6 la nuit pour deux), la glace est plus chère que la pinte de bière, mais surtout, la journée du lendemain sera très pluvieuse et il ne faudra pas longtemps pour que l’on prenne la décision de rester une nuit supplémentaire. 90 kilomètres nous séparent de Prague et nous n’avons toujours pas de logement sur place. Mieux vaut tempérer.

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Thème de mariage assez original …

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Exemple de piste cyclable tchèque …

 

Un Américain à Prague, ou la philantropie au service des voyageurs


On fait un bout de chemin avec trois couples d’Allemands en vacances en République Tchèque, et qui se dirigent également vers Prague. On finit par camper une vingtaine de kilomètres avant Prague et apprenons qu’une de nos demandes de Couchsurfing vient d’être acceptée ! Le lendemain matin, nous rejoignons la capitale et faisons la rencontre de Todd, un Américain travaillant pour Médecins Sans Frontières. Il vit à Prague lorsqu’il n’est pas en mission humanitaire aux quatre coins de la planète afin de passer du temps avec ses deux filles vivant ici. Il loue une immense maison de trois étages à quelques kilomètres du centre-ville où il accueille couchsurfeurs et autres voyageurs afin de les aider lors de leur passage en République Tchèque, la ville étant extrêmement prisée par les touristes. On y rencontre donc beaucoup d’autres voyageurs, venant principalement des Etats-Unis et de Chine.

Entre deux discussions dans le jardin de la propriété avec les autres occupants, on part se balader au centre-ville et faire notre part de tourisme conventionnel. Le pont Charles, noir de monde, une réplique de la Tour Eiffel installée dans un parc (dont on appréciera les arbres fruitiers avec leurs prunes, noix et amandes) puis les ruelles autour du Old Town Square. On se régale également de plats locaux et de bières dans un des nombreux « Beer Garden » qui pullulent en ville.

 

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Vue sur Prague et la Vltava

 

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Comment rendre un cycliste heureux …

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Le pont Charles

 

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Imaginez les centaines de touristes hors cadre …

 

On se plaît plus à errer dans les vieilles rues étroites du vieux centre de Prague, à passer du temps dans les magasins de vélo que l’on croise au hasard, à observer les gens vivre en traversant le pont Charles ou dans les courts du château plutôt que de courir de musées en visites de monuments.

Le soir, on rencontre un autre couple multi-culturel, lui est Allemand, elle est Malaysienne. On passe du temps à discuter avec Todd. On en apprend beaucoup sur lui : son voyage à vélo de 6 mois, d’Oslo à Athènes, son passage d’une semaine dans les prisons albanaises, le danger omniprésent lorsque l’on travaille pour MSF. Des récits personnels emplis d’humilité et de respect et d’aide pour ses semblables.

Pour notre troisième jour à Prague, après avoir pique-niqué au sommet du site où a été fondé la ville (Vyšehrad), on profite du beau temps pour s’attarder dans les parcs, écouter les artistes de rue (la plupart sont d’ailleurs des étrangers en voyage en Europe et financent une partie de leur voyage grâce aux dons), admirer la vue sur Prague et ses ponts du haut du site du Métronome. On se fait un petit plaisir en assistant à une représentation de rue appelée « fantômes et légendes » qui mêle visites du vieux Prague et récits historiques basées sur les lieux traversés. La vie nocturne à Prague vaut vraiment le coup d’être vécu, tant l’atmosphère qui règne ici est différente de la journée. On rencontre également deux Chinoises de l’île de Hainan qui nous invite à les retrouver là-bas lorsque nous serons en Chine, sur la route nous menant au Vietnam !

 

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Des amies californiennes en road-trip en Europe

D0116 (73)-FOW Drapeau tchèque

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Nico sur le point de faire une bêtise

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Le centre de Prague, de nuit

 

Une famille formidable à Kutna Hora : un aperçu du bonheur


Lorsque nous quittons notre auberge espagnole à Prague, c’est pour prendre la direction de Brno. Sur la route, le site de Kutna Hora attire notre attention car classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, mais aussi parce qu’une fois de plus, nous recevons une réponse d’un hôte Warmshowers prêt à nous héberger le soir-même. D’ailleurs, la message partiellement écrit en turc nous interpelle …

On quitte alors les voies cyclables que nous suivons pour modifier notre itinéraire et aller à leur rencontre, avalant 70 kilomètres en quatre heures de temps ! Une fois sur place, nous rencontrons Jiri, Dana et leurs cinq enfants (trois filles et deux garçons). Une grande famille très sympathique, ouverte et très à l’aise, parlant plusieurs langues et ayant un esprit critique sur l’école, les échanges scolaires, le système éducatif en général. C’est ce qu’on appelle de la déformation professionnelle, Jiri et Dana étant tous deux professeurs ! En plus, la Turquie est leur pays préféré (ce qui explique le message envoyé en turc). Ils s’y rendent deux fois par an au travers d’échanges scolaires et sont très heureux d’accueillir Gökben en République Tchèque.

Cette famille dégage une aura inouie. On se sent tout de suite attaché à cette famille qui a l’air de vivre dans une harmonie parfaite avec leurs enfants et leur mode de vie, et cela se répercute sur nous également. Les petites tensions disparaissent, nous nous apaisons et apprécions grandement cette nouvelle rencontre et expérience. Comme nous l’espérions et le rêvions, le bonheur ne tient pas à grand chose et cela nous donne de l’espoir pour le futur. Ce sont de telles rencontres qui nous remettent en question et nous permettent de voir la vie plus simplement et de relativiser sur les événements vécues.

 

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Dmitry teste le vélo couché

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Photo de famille

 

Un nouveau compagnon de route


Ce soir-là, nous ferons également connaissance avec Dmitry, un cycliste russe qui vient également d’arriver chez Jiri et Dana. Il voyage depuis deux mois en Europe et a déjà parcouru 4000 kilomètres en deux mois, alors que cela nous a pris deux fois plus de temps ! De Stockholm à Prague, il s’apprête maintenant à remonter vers la Pologne avant de rejoindre Kaliningrad, petite exclave russe coincée entre la Pologne et la Lithuanie.

Le courant passe très bien entre nous, et le lendemain ous décidons de prendre la route tous les trois afin de rejoindre Kutna Hora. Avant cela, on passe la majeure partie de la journée avec la famille de Jiri, à discuter de tout et de rien tous ensemble autour d’un bon repas dans le jardin. Cette famille semble heureuse et nous repartons avec un moral gonflé à bloc sur les routes. À Kutna Hora, nous visitons l’ossuaire (qui nous fait penser à celui de Halstatt, bien que plus morbide cette fois-ci avec ses pyramides, ses lustres et ses blasons faits d’os et de crânes) puis la cathédrale Saint Barbara.

Nous préférons finalement continuer à rouler tous ensemble et profiter de la campagne tchèque. Après une chute mémorable de Gökben sur une route pavée inondée (chute sans gravité), nous passons une soirée à camper en compagnie de notre éphémère compagnon de route, à jouer de la musique, chasser les limaces qui envahissent le champ que nous avons investi, et admirer la super lune dans un ciel totalement dégagé. Voilà ce à quoi on aspirait : une vie faite de moments simples, à partager avec de nouveaux amis rencontrés sur la route et partageant les mêmes rêves.

 

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Faut avouer qu’il y a du boulot

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La route et les amis pour seuls compagnons

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Ambiance mortelle

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Camping entre copains

Český Krumlov : les chasseurs chassent les grenouilles !

Český Krumlov : les chasseurs chassent les grenouilles !

On décide de passer la frontière entre Autriche et République Tchèque malgré le mauvais temps qui s’est installé : brouillard, pluie et rafales de vent. Le moral chute de plus rapidement avec les collines à grimper. On prend les choses sereinement puisqu’on s’arrête dans un café-pâtisserie pendant plus de trois heures, se réchauffant à coups de thés et cafés et en espérant que la météo s’améliore. Malheureusement pour nous, la météo reste la même. Qu’à cela ne tienne, on reprend la route puis passons la frontière déserte.

 

Sans le sou à l’heure du repas !


Quelques kilomètres après la frontière, on arrive dans un petit village frontalier dont seul un petit restaurant est ouvert. Dès qu’il s’agit de nourriture, cela suffit à illuminer notre journée ! On pose les vélos et nous débarquons dans la petite brasserie où sont attablés quelques cyclistes. Bien que notre porte-monnaie soit quasiment vide, on reste confiant et demandons confirmation auprès d’une des serveuses s’il est possible de payer par carte bancaire. Premier problème : c’est notre premier jour en République Tchèque (on ne connaît littéralement pas un mot en tchèque) et personne ne parle anglais dans l’auberge. Second problème, la carte n’est finalement pas acceptée et il n’y a pas de banque à moins de vingt kilomètres (et encore, personne n’en est sûr). Il est 15h passées, le temps est toujours aussi maussade et on a vraiment envie de se faire plaisir en mangeant local plutôt que des pâtes. Ça paraît mal parti …

Gökben disparaît alors du restaurant pendant une dizaine de minutes, puis revient fièrement … avec un billet de 100€ ! A-t-elle fait la manche ? Vendue son corps (ou le mien sans mon consentement) ?! Rien de tout ça, elle s’est souvenue de ce présent fait par ses anciens collègues juste avant de quitter la Turquie et avec lequel on voyageait, ce dernier planqué au fond des sacoches ! On s’assure qu’il accepte cette devise étrangère et profitons alors d’un bon repas et d’une bonne bière auxquelles on ne croyait plus !

 

Sage rencontre à Český Krumlov


On rejoint la ville de Český Krumlov le lendemain, après une pluie incessante et une route Eurovelo 7 à l’asphalte défoncée et sur laquelle se succèdent des pentes aux dénivelés positifs puis négatifs à deux chiffres.

On visite le centre historique, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO : théâtre du château, tour de ce dernier avec vue sur cette petite ville de 12000 habitants, et visite guidée avec Ondřej, le « sage » guide ayant lancé des visites guidées gratuites de Český Krumlov et fonctionnant sur la base des pourboires. Une visite sympathique et réussie, mêlant Histoire, histoires et anecdotes passionnantes (origine des bières au goût fumé, démence dans la famille propriétaire du château et meurtre qui s’ensuit et histoire de l’architecture et des trompe-l’oeil spécifiques à la ville) tout cela grâce à la connaissance sans faille d’Ondřej de par sa thèse sur l’histoire de la ville. Après la visite, on discute avec Ondřej qui nous donne quelques conseils sur le sud du pays pour notre voyage à vélo, étant lui-même un adepte des sorties sur deux-roues.

 

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Vue sur Český Krumlov

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Dégustation d’un Trdelník

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Vue sur Český Krumlov

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Invasion de grenouilles !

 

A la recherche d’un bivouac, la fleur au fusil …


En quittant Český Krumlov en fin d’après-midi après une ou deux tournées de cette fameuse bière au goût fumée (comme quoi, réutiliser les tonneaux de bière après l’incendie de la brasserie était une ide géniale !), nous roulons vers České Budějovice. Après quelques kilomètres le long de la rivière, notre route croise un camping bondé mais nous préférons de toute façon passer notre chemin afin de trouver un endroit plus authentique et tranquille pour se poser.

Après une sévère côte de quelques kilomètres traversant les bois, le sentier que l’on suit débouche sur quelques champs d’herbes hautes entourées par les bois. L’endroit paraît tranquille, les quelques maisons que l’on peut distinguer sont assez loin, on décide donc de bivouaquer ici. Le campement installé, on aperçoit alors un vieil homme remonter le sentier qui se trouve à quelques centaines de mètres de nous. Nicolas part alors à sa rencontre afin de se présenter et de s’assurer que l’on ne dérange pas. Barrière de la langue oblige, on a quelques difficultés à s’exprimer et s’expliquer, mais il n’en est rien pour lui : on comprend vite que nous ne sommes pas les bienvenus ici. et avec cet air déterminé et la façon dont il tient son fusil, il n’est pas la peine de discuter ! On comprend qu’il veut que l’on reparte d’où l’on vient, mais on a pas vraiment l’intention de retourner au camping comme il semble nous l’ordonner. Nous n’avons pas l’habitude de rebrousser chemin et rien que l’idée de devoir remonter cette petite route à 13% le lendemain nous pousse à trouver une autre solution alors que la nuit commence à tomber.

Alors que le vieil homme au fusil continue son chemin après s’être assuré que l’on ait commencé à rassembler nos affaires pour repartir, Nicolas décide de partir à la rencontre des habitants installés en contrebas. Personne ne se trouve dehors mais Nicolas aperçoit au travers d’une fenêtre une femme et un jeune homme s’affairer en cuisine. Le jeune adolescent qui parle un peu anglais vient alors à sa rencontre et lui propose finalement de planter la tente devant la grange afin d’y passer une nuit tranquille. Ouf ! On transporte notre barda jusqu’à la ferme et faisons connaissance avec nos hôtes : nous sommes accueillis par le jeune Tom, sa sœur jumelle Karolina et leurs parents. Ces derniers tiennent dans cette ferme familiale une petite boutique de fabrication de crêpes (palačinky) à emporter, qu’ils vendent également l’été le long de la rivière aux vacanciers estivaux. Ils rouvrent littéralement leur commerce pour nous et nous offrent crêpes et chocolats chauds durant la soirée que nous passons tous ensemble. Pendant nos discussions, on apprend que Katrina, l’aînée, part dans quelques mois en France pour effectuer son année de terminale dans un lycée … à Lorient, la ville natale de Nicolas ! Elle nous rejoint donc en cours de soirée pour nous rencontrer et échanger sur la vie et la ville à la française !

On revoit passer devant la ferme le fameux chasseur à qui nous avions eu affaire un peu plus tôt, nous fusillant littéralement du regard en nous voyant confortablement installés et en bonne compagnie. On aurait toutefois souhaité le remercier, car c’est un peu grâce à son accueil glacial que nous avons finalement fait une belle rencontre et passé une excellente soirée alors que cette dernière ne commençait pas sous les meilleurs auspices !

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Accueil tchèque et bouffe !

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La famille au complet

La République Tchèque à travers nos yeux

La République Tchèque à travers nos yeux

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JUILLET 2014

 

J+109 – Km 3.658
République Tchèque

Souvenirs de trois semaines en République Tchèque, du Sud-Bohème (Cesky Krumlov) à Prague puis direction la Moravie du Sud et la région des vins après un passage à Brno.

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